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未来的地图,地图的未来——现代地图的五大发展趋势

在地理信息领域,我们见识了前所未有的海量空间数据,与此同时,各种各样的传感器也变得触手可及,无论是测量数值,还是存储数据的功能都能实现。同时,对于空间数据的处理过程,包括数据采集(例如无人机)、数据建模(例如增强现实)、数据可视化以及数据传播(例如基于位置的服务、增强现实)等多个领域,我们也能毫不含糊地找到相应解决方案。那么,在这个科技取得突飞猛进发展的当今时代,地图究竟发展到了什么程度?

当今的地图世界

显然,我们已不缺少数据,但却面临着数据过于庞杂的难题——这也是大数据时代的特点。我们能够轻松获取到数据,并学会去利用它们。通常而言,数据的爆发,催生了各种应用的繁荣局面。我们让地图数据与其他种类的数据产生关联,加以分析,并从中创造出地图应用——这是数据驱动方式。

同时,我们也并不缺少技术,全面利用数据采集、数据建模以及信息传播技术,已并非难事。但也要注意到,创新技术的更新迭代速度越来越快,亟需人们去逐一论证及试验应用。新技术驱动了新应用,自然,我们利用新技术来制作地图——这是技术驱动方式。

然而,无论是数据驱动,还是技术驱动,最后的地图成果——地图产品、系统或是应用,却未必能够满足某些用户的特定需求。归根溯源,首先要弄清用户对空间位置的需求所在,其次,才能在此基础之上应用数据和技术。

在多样化的背景需求之下,我们如何能让地图更充分展现地理信息技术的巨大潜力?我们如何确定这些以应用、产品、系统的形式展现的空间地理数据,的确适用于政府、决策者、城市规划者,抑或是普通的市民?

从这个角度而言,地图和制图者扮演了重要的角色。在帮用户理解复杂情况的时候,地图可以充当信息展示工具,非常直观高效。地图,往往被视作用户与大数据之间的交界面,它能够解答所有与位置相关的问题,为空间行为作支撑,并帮助解决与空间相关的难题。

如今,只要你掌握了基本的计算机技能,就可以使用地图,乃至制作地图。得益于科技的飞速发展,包括数据采集、网络地图输出等多种技术的提升,使得用户能够根据自己兴趣喜好来快速制作地图。纵然地图的内容千差万别,但万变不离其宗——地图,是抽象化的现实,能够帮助人们去更高效地理解、解读现实世界的难题。

未来的地图,将何去何从?

不久的将来,我们将迎来这样一种全新的局面:地理信息无处不在,随时随地可以获取得到。信息的供应与传输方式,都将是考虑用户的使用环境、满足用户需求的定制化服务。地图用户的使用环境,决定了地理信息的内容和提供方式。因此,定制化的地图服务将遍及全球,成为无处不在、日常使用的信息方式。

如果你无法使用地图服务,就会有种无所适从的感觉——因为你无从了解到身边之事、周围之人,无法从当前的所在地点获得信息支持,哪怕是进行简单的信息搜索查询,自然,对于如何准确及时地收集所需数据也会感到茫然不知所措。有了现代地图学应用,我们就再无后顾之忧,正好可以充分发挥这巨大的潜力——它将彻底改变我们的工作、生活与交流的方式。

从这个意义层面上来看,地图的角色已经悄然发生了变化。在过去,地图往往是人工制品,看上去设计精美,还必须要包含一定的信息量——因为它还要经受很长一段时间的使用。现代制图业中,地图除了原有的展示功能之外,已包含了众多的功能。地图能为用户提供有关地理位置的必要信息,还会引领用户去找寻地图之外的信息。这就让地图具备了表格的功能——通过空间属性将信息结构化处理,让用户获取到有序的结构化信息。由此看来,现代制图业的理念,浓缩成一句话将是:地理信息的高效交流。

那么,如今的地图以及制图方式,究竟发生了什么样的变化?以下是现代地图的几大显著特征,可以从中略知一二:

1. 实时数据:世界总是处于不断的变化之中。展示当今世界的最佳方式,无非是向人们及时展示此时此地发生的什么事,而地图正是其中的媒介。地图数据获取与数据呈现之间的时间差还需要进一步缩减。事实上,实时地图以及快速的制图方式已经在全球蔓延开来了。

2. 无处不在:在所有环境和情况下,人们都应能够获取到有效的地图资源,地图应该是随时随地触手可及,且无处不在的。

3. 媒介多样化:地图可以在各种各样的媒介中展示与传播,其中包括纸版、各种形式、分辨率或尺寸的屏幕、或者多媒体环境中。同时,地图也应在智能手表、可穿戴装备、增强现实等多种创新性设备上通用。无论使用何种媒介,地图都需要根据用户需求及限制条件量身定制。

4. 个性化定制:地图是地理信息技术与用户之间的交界面,也是一种交流的方式。现代地图具备自适应、交互反应、结合用户及使用的情景感知能力,最终,将与人类之间的交流方式趋同。

5. 设计精良:无论地图应用于哪种媒介、哪种情境,使用地图的时候都应遵循一定的教条:任何一张地图都应具有可读性。其实,这就意味着地图必须做到视觉感知,而且制图人应避免图示上的混淆。诚然,我们还可以做更多的事情,让地图更加赏心悦目,让地图能够传递更多信息。

作为一门与现代地图发展密切相关的学科,现代制图业在未来发展中,还需要进行更大规模的跨学科多元技术的整合,包括计算机科学、通讯科学、人机交互、通信科学、认知科学、法律、经济、地理信息管理和制图学。在这些跨学科技术的共同作用下,地图终将朝着以人为本的方向迈进。众多创新型技术驱动着人们创造、获取以及使用地图的方式发生变化,伴随而来的正是前所未有的海量地理信息,而制图服务也就成为了未来地图服务的重中之重。

迎接地图更具活力的新时代

地图对于人类的意义非同小可,没有地图,人们就没有了空间感。只有对空间位置有充分的了解,才能真正意义上促进经济发展、管理土地资源、应对灾害紧急事件以及与位置相关的商业决策。

越来越多的创新技术影响着制图业的发展,如今,通过诸如激光扫描、遥感、传感器网络等地理数据的采集方式,可以自动生成地图,并能够搭建地理信息的智能模型,允许结构化和类型化的深入分析。如今,无论是手机端,还是增强现实设备,也都成为了展示地图的载体。

诚然,地图与其它地图衍生产品非常吸引人,很多人喜欢使用地图,也许只是喜欢看看地图。但无论如何,我们都将见证一个地图用户激增、地图使用愈发频繁的全新时代。

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